LA HISTORIA DE LOS LÁSERES MÉDICOS

Erbium: Sistema YAG con aplicaciones en dermatología, cirugías cosméticas y plásticas, cirugía general, ENT y oftalmología.

Erbium: Sistema YAG con aplicaciones en dermatología, cirugías cosméticas y plásticas, cirugía general, ENT y oftalmología.

Dr. T.H. Maiman was the first person to successfully build and operate a laser

La amplificación de luz mediante la emisión estimulada de radiación fue originalmente descrita como un concepto teórico por Albert Einstein en 1917, pero no fue hasta 1954 que las primeras emisiones “estimuladas” de radiación microondas (MASER) fueron generadas por by J.P. Gordon y C.H. Townes en Bell Laboratories. Los cálculos teóricos para la construcción de una luz visible “máser” o láser” fueron publicados en 1958. El primer láser fue construido en 1960 por el Dr. T. H. Maiman en Hughes Aircraft Company utilizando una varilla de rubí sintética estimulada por lámparas flash de alta densidad, las cuales generaban pulsos de luz roja láser (casi infrarrojos) de 694nm en milisegundos mediante un láser de rubí. Poco después, la luz láser de 1060nm fue generada estimulando varillas de vidrio dopadas con neodimio (láser de vidrio).

En solo un año, pioneros como el Dr. Leon Golman comenzaron a investigar sobre la interacción de la luz láser en sistemas biológicos, incluyendo estudios clínicos tempranos en humanos. El interés en las aplicaciones médicas era intenso, pero la dificultad de controlar el poder de salida y entrada de la energía láser, al igual que la relativamente mediocre absorción de estas longitudes de ondas rojas e infrarrojas conllevó a resultados inconsistentes y decepcionantes en experimentos tempranos. La excepción fue la aplicación del láser de rubí en cirugías de la retina a mediados de los años 60s. En 1964, el láser de ion Argon fue desarrollado. Esta ola continua de láser de gas de 488nm (azul-verde) era fácil de controlar, y su alta absorción mediante la hemoglobina lo hizo muy apropiado para la cirugía de la retina, pronto realizando sistemas clínicos para tratar las enfermedades de la retina.

The argon ion laser was developed in 1964. It was well suited to retinal surgery

En 1964, el láser Nd:YAG (Neodimio: Granate de Itrio y Aluminio) y el láser de CO2 (Dióxido de Carbono) fueron desarrollados en Bell Laboratories. El láser de CO2 es un láser de gas de ola continua, y emite luz infrarroja a 10600nm en un rayo enfocado y fácilmente manipulable que es bien absorbido por el agua. Debido a que el tejido suave está compuesto mayormente por agua, los investigadores descubrieron que un rayo láser de CO2 podía cortar tejido como un escalpelo, pero con la mínima pérdida de sangre. Los usos quirúrgicos de este láser fueron extensivamente investigados desde 1967-1970 por pioneros como el Dr. Thomas Polanyi y Geza Jako, y en el comienzo de los años 70s, el uso del láser de CI2 y ENT en cirugía ginecóloga tuvo una buena implementación, aunque estaba limitado a los hospitales universitarios y académicos.

ND Yag was the first continuous wave gas laser developed at bell labsLos láseres de colorante comenzaron a estar disponibles en 1969, junto con láseres de gas noble de haluro y láseres excimer en 1975. Desde entonces, muchos otros diferentes sistemas láseres comenzaron a estar disponibles para aplicaciones industriales, científicas y telecomunicaciones, al igual que para usos médicos.

A comienzos de los años 80s, comenzaron a estar disponibles láseres más poderosos y pequeños, y pronto aparecieron en hospitales comunitarios e inclusive consultorios médicos. La mayoría de estos sistemas fueron láseres de CO2 utilizados para cortar y vaporizar, y láseres de Argon para uso oftálmico. Los sistemas láser Nd:YAG y KTP eran todos de ola continua o sistemas CW, los cuales tendían a causar lesiones de calor no selectivas y el uso apropiado requería de una “curva de aprendizaje” y cirujanos láser experimentados.

El avance más significante en el uso de láseres médicos fue el concepto de los rayos láseres “pulsantes”, los cuales permitían la destrucción selectiva de tejido anormal o no deseado mientras dejaba intacto el tejido normal circundante. Los primeros láseres que explotaron completamente este principio de “termólisis selectiva” fueron los láseres de colorante pulsados introducidos a finales de los años 80s para el tratamiento de manchas de vino de Oporto y hemangioma fresa en niños, seguido de los primeros láseres Q-switched para la remoción de tatuajes. Otro gran avance fue la introducción de los escáneres a comienzos de los años 90s, permitiendo el control computarizado preciso de rayos láser. Los láseres pulsados y escaneados revolucionaron la práctica de la cirugía plástica y cosmética haciendo posible el rejuvenecimiento láser seguro y consistente, al igual que un reconocimiento más amplio sobre la medicina y cirugía láser.

KTP laser system was a second generation laser with a continuous waveLos láseres médicos han hecho posible tratar enfermedades previamente consideradas no tratables o difíciles de tratar. Los pacientes se benefician de mejores resultados y costos más bajos. En los últimos años, el enfoque principal de la investigación y desarrollo de los láseres médicos ha sido la remoción capilar, el tratamiento de lesiones vasculares incluyendo las venas varicosas y corrección de la vista. La idea central de la investigación actual está dirigida hacia el rejuvenecimiento láser no ablativo (“tonificación láser de la piel”), correcciones visuales computarizadas “sin tacto”, y terapia fotodinámica mejorada para el tratamiento del cáncer de la piel y para la remoción capilar.

Extraído del material publicado por Albert Poet MD FACS